经理人月刊2021.06月号:数位转型五堂课

科技、人性与风险
在哈佛商学院荣誉退休教授约翰.科特(John Kotter)提出的「领导变革8步骤流程」(8-Step Process for Leading Change)中, 每当组织尝试要转型或执行策略时,第一步骤就是「营造急迫感」。

试著回想,你多久前就听过「数位转型」(digital transformation)?又有多少次,你被人类将被机器取代、新兴科技公司会彻底颠覆传统大型企业的文章所吸引或「威胁」?接著再细想,你个人或所处的组织,正在或已经数位转型了吗?情况很可能是,数位转型的口号再怎麽敲打呐喊,你的工作如常、组织照旧。

MIT史隆管理学院资深讲师乔治.魏斯特曼 (George Westerman)在2019年写过一篇文章,标题是《数位创新的第一定律》(The First Law of Digital Innovation)。这个定律的定义是:科技变得很快,但是组织变得要慢多了。因此,数位转型更多是领导力的挑战,而非技术上的挑战。

日新月异、快速演进等用来形容科技进展的形容词,几乎无法用来形容人类,我们都知道改变自己有多难、改变别人难上加难;套用在组织变革也是一样。Inertia的中文翻译,惯性或惰性,正好是人们维持现状这种心态的一体两面:照常行事,现状尚可,何须改变?而且一听到「热门字眼」(buzzword)就躁动,也未必是什麽好事。然而,我们理论上也都知道,就算眼下没有一触即发的危机,总有难以预料的黑天鹅事件,却总是错过超前部署的时机,充其量做到临机应变,最常见的是沦为危机处理。

在《领导者的数位转型》(Competing in the Age of AI)这本书裡,来自哈佛商学院的两位作者写道,书出版前,他们觉得企业还有时间准备、因应数位转型,「疫情快速改变全球经济及社会局势,使所有组织被迫在一夕之间完成数位化工作。」2021年的5月下旬,台湾疫情急转直下,这段话读起来更加适切。

在《MIT史隆管理评论》2021年冬季号,魏斯特曼发表《数位转型的新要件》(The New Elements of Digital Transformation)一文指出,数位科技的进展步调更加快速,能将新技术化为组织竞争优势的企业,称为「数位大师」(digital master),必须具备两种能力:数位能力 (digital capability),能将创新科技用于提升商业运作的要件;领导能力(leadership capability),能够以系统化、可获利的方式,预见和驱动组织变革。
相较于前述数位创新的第一定律,不同的是, 数位科技变动太快,所以数位能力和领导能力同等重要、不可偏废。

在竞争多变的世界裡,转型和变革没有完成式,永远都是现在进行式。由领导者带头,深入了解数位科技将对组织内部、外部造成哪些影响,同时提升与储备员工的数位技能,是所有组织当即最重要也最急迫的课题。

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